粘膜下筋腫って、子宮筋腫の中でも珍しい病気なの?


粘膜下筋腫ってどんな病気??

 

1 特徴

女性ホルモンであるエストロゲンの作用によって、子宮筋層の内側にある平滑筋から発生する良性腫瘍が子宮筋腫です。

子宮筋腫は婦人科領域でも最も多い腫瘍です。30歳以上の女性の2割から3割に発生するという報告があります。子宮筋腫は発生する部位によって筋層内筋腫・漿膜下筋腫・粘膜下筋腫の3種類に分類されます。粘膜下筋腫は子宮内膜の粘膜の下に発生する筋腫であり、その発生割合は子宮筋腫のうちの15%から25%という少ない割合ですが、子宮筋腫の症状が特徴的にあらわれる筋腫といわれています。

子宮筋腫があると妊娠しづらくなると言われておりますが、粘膜下筋腫の場合は胎児ができる子宮の内側に筋腫が出ているため、特に困難となります。

さらに筋腫が成長して茎のように子宮の中で発育すると、ときには膣内に筋腫が出て来てしまうことがあります。この状態を「筋腫分娩」と呼びます

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2 原因

粘膜下筋腫が発症するはっきりとする原因は不明ですが、仮設として考えられているのものがあります。

それは、胎児期に分化していくプロセスの中で、分化していない子宮平滑筋細胞が何らかの影響を受けて筋腫の芽をつくり、思春期になって増加してきた性ステロイドホルモンと筋腫の芽が反応して成長してくるという説です。粘膜下筋腫があらわれる患者さんの中で閉経後の女性はいないこともその仮説の背景にあります。

 

3 診断方法

一般的には内診と超音波検査によって診断されますが、他の子宮肉腫・子宮線筋症・卵巣腫瘍を鑑別するときには、MRI検査を行いより高い精度の診断を行います。確定診断としては子宮鏡検査を行います。

非常にまれなケースとしては粘膜下筋腫とみていた子宮の腫瘍が急に増大し、閉経後に筋腫・子宮が増大して子宮肉腫と診断される場合がありますので、注意が必要です。

 

ほかの子宮筋腫と症状の違いはありますか

子宮筋腫の代表的な症状は、生理がダラダラと長くつづく・生理時の出血量が多い・貧血になる・ひどい生理痛・下腹部痛・便秘・頻尿・下腹部膨満感などがあらわれます。

筋腫が成長するとともに子宮内膜を圧迫することによって、子宮内膜が偏り薄くなって部分的な壊死や感染を起こして出血します。さらに筋腫が小さなときからダラダラと出血がつづき、生理時には普段より多くの経血があり鉄欠乏性貧血になり、不整脈・心機能不全を起こすこともあります。生理中の痛みもあるため生理に関連した症状がつづく時には粘膜下筋腫を疑う必要があります。筋腫が大きくなっても外からしこりとして確認できないのも、他の子宮筋腫と違いますので注意してください。さらに、「筋腫分娩」になったときには不性器出血がつづくこともあり、陣痛のような痛みを伴います。

一方、漿膜下筋腫は筋腫が大きくなっても比較的症状が自覚できない筋腫であり、外からしこりという感覚があっても生理異常の症状はあらわれません。筋肉内筋腫も筋腫が小さいときには症状は出ないで、しこりがあると自覚されたときに生理異常として症状がでます。

 

粘膜下筋腫の手術の方法とは

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1 手術の条件と種類

子宮筋腫の手術を行う際には年齢・発生部位・筋腫の大きさ・症状の程度・妊娠の希望の有無などを鑑み、一般的には次のような条件がそろった場合に手術に踏み切ります。

*筋腫の発症により子宮の大きさが握りこぶしを超える大きさであるとき

*筋腫が小さくても症状がひどいとき

*筋腫以外に原因が考えられない不妊症であり、妊娠を希望しているとき

子宮筋腫の手術方法には腹式子宮全摘手術・膣式子宮全摘手術・筋腫のみを切除する核出術などの種類があります。

2 TCR法

最近、粘膜下筋腫の手術には子宮鏡を使用して膣式にて筋腫のみを切除する方法である子宮鏡下手術(TCR法)という手術法が注目されています。

具体的には麻酔した状態で子宮からカメラを入れて小指の爪ほどの電気メスで、筋腫を少しずつ削り取っていく手術です。ただし、TCR法が可能な粘膜下筋腫は直径4cmから6cmほどであり、経血過多・貧血症状あり・重い生理痛などの症状があり、妊娠を希望しており、「筋腫分娩」の膣内への突出率が70%以上の方が対象です。TCR法は子宮の筋層を傷つけない・おなかに傷が残らず、痛みも軽く、術後の回復も早いことがメリットですので、最適な手術法といえます。

3 手術を実施しない対象の患者さんとは

患者さんからの訴えをもなく、筋腫も小さく、閉経後の患者さんの場合には治療は行いません。定期的(3ケ月から6ケ月)に検診を実施して、筋腫の異常な成長・合併症がないかを検査します。筋腫による不正出血があったとしても、子宮内膜の細胞診を行います。閉経に近い年齢の患者さんで悪性の筋腫でない場合は内分泌療法などの対処療法でモニタリングしていくこともあります。

いずれにしても、治療法については受診された婦人科又は産婦人科の先生とよく相談されて決定していくことをお勧めします

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